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Aceites combustibles

Aceites obtenidos como residuos de la destilación del petróleo; se emplean solos o mezclados con otros para calefacción y usos domésticos.

Acidez del agua

Capacidad cuantitativa del agua para reaccionar con una base fuerte hasta un pH designado.

Activadores de compostaje

Materiales ricos en nitrógeno que provocan una aceleración en el proceso de compostaje.

Agente cancerígeno

Sustancia capaz de producir una alteración en el ADN celular, que puede desencadenar el proceso de la carcinogénesis en una célula y causar un cáncer.

Agente mutagénico

Los agentes mutagénicos son compuestos químicos que producen mutaciones en la descendencia de los organismos vivos. Una mutación es un cambio en la estructura del material genético de un organismo, y aunque existen mutaciones ventajosas, la mayoría son dañinas o neutras.

Agentes nocivos

Sustancias que liberadas en el medio ambiente en concentraciones inadecuadas significan un peligro para la biocenosis y el biotopo.

Agua contaminada

Es la incorporación al agua de materias extrañas, como microorganismos, productos químicos, residuos industriales y de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen inútil para los usos pretendidos.

Agua potable

Destinada al consumo humano. Ha de ser clara e incolora a una temperatura entre 8 y 11 °C y no ha de contener gérmenes infecciosos de ningún tipo de sustancia que perjudiquen la salud. La Directiva 75/440 se refiere a la calidad requerida para las aguas superficiales destinadas a la producción de agua potable en los Estados miembros. La Directiva 80/778 fija las condiciones en el grifo para que las aguas sean aptas para el consumo humano.

Agua residual

Agua proveniente de la red de alcantarillado que ha sido utilizada en los hogares, industrias, comercios o granjas y que contiene materiales disueltos o en suspensión. Su grado de impureza puede ser muy variado. Llevan disueltas o en suspensión materias coloidales y materias sólidas, de las que alrededor del 50% son orgánicas y por tanto en vías de putrefacción. La cantidad de agua residual en las grandes ciudades oscila entre 100 y 400 litros por habitante/día.

Agua, planta de tratamiento de (depuradora)

Instalación que contiene una serie de tanques, pantallas, filtros y otros elementos que provocan la eliminación de los contaminantes del agua.

Almacenamiento de residuos

Fase posterior a la acumulación donde se mantienen los residuos debidamente empacados y embalados para su posterior tratamiento o disposición final.

Análisis ambiental

Proceso que ayuda a conocer las consecuencias ambientales del proyecto en sus primeras etapas, para así poder tomar medidas que eliminen, minimicen o compensen los impactos adversos.

Análisis de residuos o Análisis de sustancias

El análisis de residuos brinda una orientación respecto de la identificación de las características de peligrosidad de los residuos generados en una industria en particular.

Aprovechamiento de recursos

Procesos dirigidos a recuperar o transformar los recursos contenidos en los residuos.

Aprovechamiento hidroeléctrico

Utilización de la energía potencial del agua para generar energía eléctrica mediante la implantación de una central hidroeléctrica.

Aspecto Ambiental

Elementos, actividades, productos o servicios de una organización que pueden interactuar con el ambiente. Un aspecto ambiental significativo es aquel que tiene o puede tener un impacto sobre el ambiente.

Atmósfera

Capa gaseosa de aproximadamente 10.000 km de espesor que rodea la litosfera e hidrosfera. Está compuesta de gases y de partículas sólidas y líquidas en suspensión atraídas por la gravedad terrestre.

Auditoría ambiental

Análisis sistemático y objetivo del estado de cumplimiento de la normativa medioambiental en una industria, y de los riesgos y pasivos económicos que se derivan frente al Estado, a terceros y a sus propios empleados. Incluye la Auditoría de Residuos y Emisiones.

Auditoría de residuos y emisiones orientada a la minimización

Análisis de una instalación industrial que tiene como objetivo identificar la totalidad de flujos de residuos y emisiones que se generan (sólidos, líquidos y gaseosos), las fuentes y las causas de su generación y el coste de su gestión.

Autoridad medioambiental

Organismo, institución o persona con poder ejecutivo en materia de medio ambiente.

Autorregulación

Capacidad de los ecosistemas para recuperar o compensar sus caracteres y propiedades propios frente a un impacto o perturbación externa que produce modificaciones estructurales y dinámicas.